Después de que los Santos de los Últimos Días fueron expulsados de Misuri e intentaban reconstruir Sión en los pantanos plagados de malaria cerca de Commerce (conocido más tarde Nauvoo), Illinois, José Smith realizó un viaje histórico a Washington, D. C., para reunirse con el Presidente Martin Van Buren.

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Todavía conmocionado por la violencia en Missouri y bajo las fuertes cargas financieras, Joseph Smith viajó con Sidney Rigdon, Elias Higbee y Orrin Porter Rockwell hacia la capital del país. Su viaje fue financiado por un préstamo personal por el senador estadounidense Richard Montgomery Young, quien más tarde presidió el juicio de 1844 de los asesinos acusados por la muerte de José Smith.

El 9 de noviembre de 1839, James Adams escribió una carta de presentación para Joseph Smith, quien se reunió con el Presidente Martin Van Buren en la Casa Blanca para “buscar una indemnización por los recientes daños cometidos contra ellos y sus propiedades en Missouri. Estos ultrajes no tienen comparación en los anales de las comunidades civilizadas”, dice la carta (Los Papeles de Joseph Smith, Documentos, Vol. 7: septiembre de 1839 – enero de 1841).

Acerca de la reunión, Joseph Smith le escribió a su hermano Hyrum el 5 de diciembre de 1839:

“El viernes 29 por la mañana, nos dirigimos a la casa del Presidente. Encontramos un palacio muy grande y espléndido, rodeado de un espléndido recinto decorado con todos los refinamientos y elegancias de este mundo, fuimos a la puerta y pedimos ver el Presidente. Fuimos llevados de inmediato a su oficina, donde le presentamos nuestras Cartas de presentación; tan pronto como leyó una de ellas, nos miró con una especie de frunce y dijo: ¿Qué puedo hacer? No puedo hacer nada por usted, si hago algo, entraré en contacto con todo el estado de Missouri.” (Los Papeles de Joseph Smith, Documentos, Vol. 7: septiembre de 1839 – enero de 1841).

A pesar del rechazo de Martin Van Buren, José Smith “no fue intimidado”, tal como se afirma luego en la misma carta, Martin Van Buren prometió reconsiderar el asunto. José Smith y sus compañeros luego buscaron indemnizaciones del Congreso de los Estados Unidos, pero no tuvieron éxito.

Cuando se hizo evidente que ni el Presidente ni el Congreso ayudarían a los Santos, la opinión de José Smith sobre los políticos se agrió rápidamente. En una entrevista en un periódico, Joseph Smith dijo que Martin Van Buren “no es tan como mi perro para el asiento presidencial, porque mi perro haría un esfuerzo por proteger a su maestro abusado e insultado, mientras que el actual magistrado no haría lo mismo, ni siquiera levanta un dedo para aliviar a una comunidad de hombres libres oprimida y perseguida.”

“Este artículo fue escrito originalmente por Danielle B. Wagner y fue publicado por ldsliving.com bajo el título: “Joseph Smith’s Historic Meeting with the President of the United States (+ Video)